Plagiocéphalie : Comment la prévenir (syndrome de la tête plate)

Vous n’avez peut-être pas entendu le terme plagiocéphalie, mais vous avez peut-être entendu parler du syndrome de tête plate. Le mot plagiocéphalie signifie en fait ” tête plate “, dit Michael L. Cunningham, MD, PhD, chef de division de la médecine cranio-faciale au Seattle Children’s Hospital. Alors qu’est-ce que la plagiocéphalie, exactement ? C’est un terme générique utilisé pour décrire la forme plate ou déformée de la tête d’un nourrisson, et bien que cela semble alarmant, c’est généralement assez inoffensif. En fait, une fois que bébé commence à s’asseoir, la plagiocéphalie disparaît souvent d’elle-même en quelques mois. Il y a trois types de plagiocéphalie à connaître :

Plagiocéphalie positionnelle

C’est le type de plagiocéphalie le plus courant et, comme son nom l’indique, il se développe à partir du positionnement de la tête du bébé, explique Cunningham. Les nourrissons ont tendance à dormir la tête tournée vers la gauche ou la droite. Puisque le crâne d’un bébé est extrêmement mou, une pression douce et constante, comme celle exercée à plusieurs reprises contre un matelas de lit d’enfant, peut donner une forme asymétrique à la tête.

Brachycéphalie

Ce type de plagiocéphalie se produit lorsque le bébé dort face vers le haut, en regardant vers le plafond, de sorte que le crâne s’aplatit sur le dos plutôt que de chaque côté de la tête. “En fait, la seule différence entre la plagiocéphalie positionnelle et la brachycéphalie est l’endroit où l’aplatissement se produit, d’après la façon dont le bébé est couché “, explique M. Cunningham.

Scaphocephalie

Beaucoup moins fréquente mais plus grave que les autres, la scaphocephalie survient à la suite d’une malformation congénitale lorsque les articulations entre les os du crâne du bébé se ferment prématurément et empêchent une croissance normale. “Quand on naît, le sommet du crâne est composé de cinq os, dit Cunningham. “Entre les os, il y a des tissus mous caoutchouteux qui se dilatent à mesure que votre cerveau grandit.” Dans le scaphocephaly, l’os croît à travers les tissus mous, fusionnant deux os et limitant la croissance du crâne. “La tête devient très étroite parce qu’elle ne peut pas se dilater d’un côté à l’autre “, dit Cunningham. Lorsque vous parlez de scaphocephalie, vous pouvez aussi entendre le terme craniosynostose. La scaphocephalie est le type de craniosynostose le plus courant, qui est un type de plagiocéphalie.

Comment savoir si bébé a une plagiocéphalie ?

Normalement, le crâne d’un nourrisson en bonne santé est parfaitement rond dans le dos et symétrique sur les côtés gauche et droit. Si vous craignez que bébé ait une plagiocéphalie, examinez son crâne et cherchez des anomalies asymétriques ou des points plats. Vous remarquerez peut-être aussi que bébé a moins de cheveux d’un côté ou d’une partie de sa tête. La plupart des pédiatres vérifient la présence de plagiocéphalie lors des examens de routine, mais il est judicieux de le signaler aussi, car une forme – la crâniosynostose – peut avoir des effets durables. “Chaque fois qu’un parent remarque que l’arrière du crâne semble asymétrique, il devrait en parler à son médecin “, dit Cunningham.

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Quelles sont les causes de la plagiocéphalie ?

La pression exercée sur le crâne mou de bébé peut changer sa forme, tout comme une boule de pâte à modeler s’aplatit sur le fond après l’avoir laissé sur la table pendant un certain temps. La plupart des cas de plagiocéphalie peuvent être retracés jusqu’à ce qui suit :

Position de sommeil

En 1994, l’American Academy of Pediatrics a lancé la campagne Back to Sleep pour encourager les parents à endormir leur bébé sur le dos. Ce simple geste a permis de réduire de plus de 50 % le taux de syndrome de mort subite du nourrisson, sauvant ainsi la vie de milliers de bébés, mais il a considérablement augmenté le nombre de cas de syndrome de la tête plate. “La nature du sommeil dorsal fait que le bébé se trouve dans une position plus statique que le sommeil de l’estomac “, dit M. Cunningham. “Ces nourrissons sont donc plus à risque de développer un aplatissement.” Bien sûr, puisqu’il existe des moyens de prévenir la plagiocéphalie, vous ne voulez pas cesser d’endormir votre bébé.

Trop de temps dans les balançoires, les videurs et les sièges d’auto

“Tout ce qui fait tomber la tête du bébé d’un côté n’est pas bon “, dit Cunningham. Cela vaut pour la plupart des balançoires, il est donc préférable de minimiser le temps que vous les utilisez quotidiennement. “Vous avez vu des bébés dans des sièges auto, n’est-ce pas ? Ils sont tous froissés “, ajoute-t-il. Les sièges auto sont indispensables, alors recherchez-en un de la bonne taille pour bébé et, si nécessaire, utilisez l’insert pour bébé qui maintient sa tête dans une position plus neutre. “Je sais que c’est difficile à faire, mais je dis aussi aux parents : quand vous revenez de l’épicerie avec bébé et qu’ils dorment profondément dans leur siège d’auto, vous devez les sortir et les mettre dans leur berceau “, dit-il.

Prématurité

Les bébés très prématurés, dont le crâne est encore plus mou que celui des bébés nés à terme, peuvent développer une forme unique de plagiocéphalie. Ils sont si ” mous ” qu’ils sont allongés la tête tournée de 45 degrés d’un côté ou de l’autre, de sorte que leur crâne s’aplatit le long des côtés et ils ont ces têtes très longues et étroites “, dit Cunningham. La plagiocéphalie est aussi fréquente chez les jumeaux, probablement parce qu’ils sont entassés dans l’utérus avec leurs petits crânes mous et serrés les uns contre les autres, ajoute-t-il.

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Torticolis

Le torticolis se produit lorsque les muscles du cou forcent la tête à tourner ou à tourner sur le côté. Il existe deux ou trois types de torticolis, dit M. Cunningham. Les muscles de la nuque peuvent être blessés au moment de la naissance, ou parfois bébé peut favoriser une position de la tête et limiter le développement des autres muscles. “Parce qu’ils tiennent toujours leur cou de cette façon, un muscle n’est pas aussi long, alors ils provoquent un torticolis “, dit-il. “Je l’appelle torticolis secondaire parce que les bébés n’ont pas de problème au début, ils le causent en dormant toujours dans la même position et en réduisant leur amplitude de mouvement.”

Comment prévenir la plagiocéphalie

À l’exception de la craniosynostose, qui limite la croissance du cerveau, la plagiocéphalie est habituellement temporaire et ne cause généralement pas de problèmes. Dans les autres types de plagiocéphalie, le cerveau continue de croître normalement, mais sous une forme différente. Néanmoins, de nombreux parents préféreraient éviter la plagiocéphalie si possible.

Heureusement, c’est très facile à faire. La meilleure façon de prévenir le syndrome de la tête plate ? “Ne laissez pas votre bébé dans la même position tout le temps”, dit Cunningham. Si bébé a tendance à toujours regarder d’un côté pendant qu’il dort – probablement dans la direction où se trouvent les choses intéressantes – inverser sa position dans le lit chaque nuit (placer sa tête là où ses pieds vont habituellement), alors il doit regarder de l’autre côté. Ou si vous avez un mobile ou un jouet cool à portée de vue, déplacez-le de l’autre côté du lit pour recentrer le regard de bébé. “Soyez conscient des préférences positionnelles de bébé afin de pouvoir les faire pivoter au besoin “, dit M. Cunningham.

La deuxième pratique la plus importante pour la prévention de la plagiocéphalie est de s’assurer que lorsque bébé est éveillé, il n’est pas toujours sur le dos. Pratiquez le temps de ventre chaque jour pour aider à prévenir la plagiocéphalie et aider bébé à commencer à se préparer pour d’autres étapes comme se retourner et s’asseoir. “Un bébé allongé sur le ventre ne fera pas face à la plante sur le tapis”, dit Cunningham. “Il lèvera la tête pour qu’elle soit en position neutre tout en renforçant les muscles de son cou.” La règle facile : “Si bébé est réveillé, retournez-le.”

Bien que des coussins anti-tête plate sont disponibles à la vente – ils ont une motte de gazon arrondie au centre pour réduire la pression sur le crâne de bébé -unningham ne les recommande pas. Les National Institutes of Health déconseillent également de placer des oreillers ou d’autres objets mous dans l’aire de sommeil du bébé, car cela peut constituer un risque de SMSN.

Traitement de la plagiocéphalie

Les recommandations d’experts pour traiter le syndrome de la tête plate ressemblent beaucoup à leurs suggestions pour le prévenir : La thérapie repositionnelle consiste à empêcher le bébé de se reposer tout le temps sur le point aplati. Incitez bébé à tourner la tête dans l’autre sens à l’heure du coucher ou pendant les siestes, et mettez-le sur le ventre chaque fois qu’il est éveillé et supervisé (c’est-à-dire, plus il a le ventre vide, mieux c’est). “Gardez-les à l’arrière de leur tête autant que vous le pouvez,” dit Cunningham.

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Si les muscles du cou de bébé sont asymétriques, votre pédiatre pourrait recommander une physiothérapie pour renforcer ces muscles et améliorer l’amplitude des mouvements. Ou encore, votre médecin pourrait vous montrer des exercices que vous pouvez pratiquer à la maison.

Qu’en est-il de la thérapie orthopédique crânienne ?

Si vous avez déjà vu un bébé portant ce qui ressemble à un mini casque de planche à roulettes, vous saurez ce que c’est. La thérapie d’orthèse crânienne est un autre traitement que votre médecin pourrait suggérer pour réparer le syndrome de la tête plate. La façon dont cela fonctionne est assez simple : “C’est comme faire pousser une pomme dans une bouteille, explique M. Cunningham. Au fur et à mesure que le cerveau du bébé grandit et pousse contre le crâne, la pression du casque aide à forcer les os, et donc la tête du bébé, à prendre la forme plus normale que le casque procure. Le crâne d’un bébé reste très malléable pendant un certain temps (le traitement du casque commence habituellement entre 4 et 6 mois), et il ne faut pas beaucoup de pression pour remodeler le crâne ; souvenez-vous que c’est un matelas souple qui a probablement créé les points plats au départ.

Il n’y a pas de règles strictes pour savoir qui bénéficiera d’une orthèse crânienne, mais les casques pour bébés sont généralement réservés aux cas extrêmes. “Si nous voyons un bébé qui a une asymétrie ou une anomalie si importante dans la forme de sa tête que je crains qu’il ne devienne un problème psychosocial pour cet enfant quand il sera grand, je lui recommanderai un casque “, dit-il. “Si je vois un bébé qui a de très légères différences de forme de tête, mais que la famille s’en inquiète, je ne recommande pas de faire une thérapie au casque parce que je ne pense pas que le bébé en tirera quelque bénéfice.” Une étude publiée en 2014 décourage également le port du casque protecteur chez les nourrissons en bonne santé présentant une déformation modérée à sévère du crâne. Et cela devrait être un soulagement pour la plupart des parents, étant donné que le traitement coûte en moyenne environ 2 000 $ par casque et que le bébé doit habituellement le porter jusqu’à 23 heures par jour pendant trois à six mois. En cas de doute, parlez à votre pédiatre de ce qui est le mieux pour votre bébé.

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